黑脚蜱可以携带导致莱姆病的细菌,其中莱姆病占报告病例的大多数澳门新葡新京官方网站(82%)

作者: 今日推荐  发布:2020-03-16

作者:鲁亦 来源: 中国科学报 发布时间:2019/4/25 10:09:51 选择字号:小 中 大 “缺钱”莱姆病研究获资助

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黑脚蜱可以携带导致莱姆病的细菌。图片来源:ISTOCK.COM/DIETERMEYRL

在过去十年中,美国蜱传染病的发病率显着上升。因此,根据国家过敏症研究所的主要科学家在新英格兰医学杂志上发表的一篇新评论,公共卫生官员和科学家必须建立对发病机制,设计改进诊断和开发预防性疫苗的有力理解。传染病(NIAID),国立卫生研究院(NIH)的一部分。

几个月前,美国国会授权的一个工作组就蜱传疾病发出警告,并敦促政府采取更多行动和提供更多资金。现在,美国国立卫生研究院正在为这些疾病准备一项战略计划。近日,NIH发布了一份关于蜱传疾病预防建议的意见征求书。并且该领域在2020年将新增600万美元资金。NIH去年在莱姆病上投入2300万美元。莱姆病是迄今为止最常见的由蜱虫传播的疾病。

细菌在美国引起大多数蜱传疾病,其中莱姆病占报告病例的大多数(82%)。螺旋体伯氏疏螺旋体(Borrelia burgdorferi)是北美莱姆病的主要原因;它由坚硬的蜱虫携带,然后以较小的哺乳动物为食,如白足小鼠和较大的动物,如白尾鹿。这组作者写道,虽然可能有许多因素导致美国莱姆病发病率上升,但更大的蜱密度及其不断扩大的地理范围起着关键作用。例如,Ixodes scapularis蜱是美国东北部莱姆病的主要来源,到2015年已经比1996年报告的多近50%的县检测到。尽管大多数莱姆病病例都成功用抗生素治疗,10%到20%患者报告有效的抗菌治疗后出现挥之不去的症状。作者们指出,科学家需要更好地理解这种挥之不去的发病率。

约翰斯霍普金斯莱姆病临床研究中心主任John Aucott表示,我对任何新的研究成果都感到高兴。可能获得支持的包括针对蜱虫携带的多种病原体或蜱虫本身的疫苗。

蜱传病毒感染也在增加,可能导致严重的疾病和死亡。例如,1958年被认可的Powassan病毒(POWV)引起发热性疾病,随后可能出现进行性和严重的神经系统疾病,导致10%至15%的病例死亡,长期症状多达70%。幸存者。2006年之前仅报告了20例美国POWV感染病例;2006年至2016年间报告了99例。

莱姆病领域多年来一直饱受争议研究人员甚至收到愤怒和绝望的病人发来的恐吓信,而且学术讨论也十分刻薄。这可能导致政府机构不愿过多介入这场纷争。

这组作者说,蜱传疾病的公共卫生负担严重不足。例如,美国疾病控制和预防中心(CDC)每年在美国报告大约30,000例莱姆病病例,但估计真实发病率是该数字的10倍。这组作者说,这部分是由于目前的滴滴涕疾病监测的局限性,以及目前的诊断,在某些情况下可能是不精确的,并且在它们出现时无法识别新的蜱传病原体。这些局限性促使研究人员探索具有不同平台的新型创新诊断,这些平台可能在未来提供临床益处。

我认为情况已经开始转变。路易斯安那州新奥尔良杜兰大学微生物学家Monica Embers说。她和其他人仍然希望NIH和美国疾病控制与预防中心为诊断和治疗莱姆病提供更多资金。CDC今年对莱姆病的预算从1070万美元增加到1200万美元,这是5年来的首次增长。

作者写道,科学家开发预防疾病的疫苗也至关重要。之前已开发出一种预防莱姆病的疫苗,但该疫苗已从市场上撤出,现已无法使用。未来的保护措施可能包括专门设计用于对病原体产生免疫反应的疫苗,或靶向携带它们的蜱内的病原体。

莱姆病的症状各不相同,包括蜱虫叮咬部位的皮疹、发烧、疲劳和淋巴结肿大。经过一段时间的抗生素治疗后,10%~20%的感染者仍然患病,一些科学家认为这种细菌可以在体内存活,另一些人则不这么认为。这场纠纷,再加上医生往往无能为力,使莱姆病研究变成了一个棘手领域。

通过集中研究蜱传疾病的流行病学,改进诊断,寻找新的治疗方法和开发预防性疫苗,公共卫生官员和研究人员可能能够遏制这些疾病带来的日益严重的威胁。与此同时,作者建议,医疗服务提供者应建议患者使用基本的预防技术:穿着驱虫剂,在树林里散步或在户外工作时穿长裤,并检查蜱虫。

随着资金的涌入,情况可能会出现好转。美国国立变态反应和传染病研究所的Samuel Perdue指出,该研究所已经为一些疫苗研究提供了资金,疫苗研究肯定会成为预防蜱虫传播疾病的首要任务。

《中国科学报》 (2019-04-25 第3版 国际)

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